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林豪恩先生 – 攝禮歸仁

各位弟兄姊妹,當你讀舊約聖經時,有沒有看到不少內容都和宗教禮儀有關,例如敬拜耶和華的帳幕和約櫃要如何造,祭司的服飾如何,燔祭、素祭、平安祭、贖罪祭、贖愆罪要如何獻,安息日要如何過,還有仔細的祭司工作指引,以及長長的祈禱文等,你知道為甚麼如此多禮儀及如此仔細嗎?就算不知道原因,你也會想像得到禮儀對以色列人敬拜耶和華的重要性。奇怪的是,到了主前第八世紀,先知們,例如阿摩司、以賽亞和彌迦等,卻對宗教禮儀卻另有觀點,他們對當時人們的宗教禮儀行為予以否定,甚至嚴厲批評。例如剛才誦讀的以賽亞書就是其中一段。這底是怎樣一回事呢?讓我們再細閱經文一齊思考。

王珏教授 – 煥然一新

相信在座應該有不少人都聽過一句頗流行的勵志短句「態度決定高度」(Attitude determines altitude) 。這句短句可理解成「決定你人生高度的,不是你的才能,而是你的態度。」(It’s your attitude, not your aptitude that will determine your altitude.) 的縮短版。這句說話出自已故美國作家、勵志演說家、兼銷售員Zig Ziglar 。他用了很多的勵志短句來激勵銷售員和企業家去追求一個成功的人生,鼓倡成功的關鍵其實很簡單,就是要有積極的心態。無可口非這句說話有它的道理,但是它強調的是個人的成就和得失。

相反地,今天的新約書信歌羅西書3:1–11及其後的12至15節所提倡的是一種很不一樣的人生態度,經文強調的是「個人外在行為及內心素質的更新決定群體關係的轉化」,這種的轉化包括了個人生命及群體關係轉化的層面。經文重視的並不是一個以個人的成就與得失為目的,而是如何由個人內在素質的更新達致一個更包容、更有愛與平等的群體。講題「煥然一新」所指的正這種由個人轉化至群體轉化的願景。全段經文的精髓位於5a, 9b至10節的一個「換衫」的比喻:「 所以,要治死你們在地上的肢體…,因為你們已經脫去舊人和舊人的行為,穿上了新人,這新人照著造他的主的形像在知識上不斷地更新。」

高國雄牧師 – 讓我們一同禱告

禱告對你來說是什麼呢?
大部份字典類的解釋,大概就是:「祈禱就是向神說話,獻上感恩及祈求幫助。」
在神學上、在教會歷史中對禱告可能有很多不同的定義,不同的演繹,先聖先賢對禱告也會有很個人不同的體會及理解,最重要的是:禱告對你來說是什麼呢?
對我來說,每次聚會時(特別是在聚餐前),很多時候被邀請帶領禱告,除了相信是一份尊重之外,也可能是因為對禱告有不同的理解而產生,甚至連未信主的朋友也會覺得牧師帶領禱告比較合適(更好)。
耶穌所教導的禱告非常重要,亦是我們最熟悉的,就是在每個主日一同念誦的,很多教會學校,從少就教導同學背誦主禱文,多年前曾經聽過有學校舉行「鬥快背誦主禱文比賽」,亦親身體會過小學生們非常流暢地背誦“救我們脫離空殼”,當然這內容也非常值得反省,但這錯誤更值得我們反思,應該如何對待“禱文”
聖經中曾經記述不少不同人對上帝禱告的禱文,歷世歷代也有很多非常精彩及值得我們細心的學習的禱文。

鄧瑞強博士 – 將樂園變成了地獄

1983年諾貝爾文學獎得主William Golding的得獎作品《蒼蠅王》(Lord of the Flies)講述一群乘搭飛機逃避戰禍的孩子,因飛機被擊落,流落孤島的故事。他們都是小孩子,應是純真無邪的,這個孤島看來也似人間樂土。純真的小孩,在美麗的小島上,如果他們能活下去,這裡會否就是人間天堂?童話一定會這樣寫的,但一本直視人性的小說便沒有這種美麗的結局。故事發展下去,我們看到,人性裡本有的不同元素,會在不同孩童身上發展出來。有些小孩較理智,講規矩;有些小孩較嗜肉,要獵殺動物,較用原始的力量去解決問題。久而久之,孩童們便分成兩派,一派希望用道理來解決問題,一派卻以暴力來解決問題。最後,是一派獵殺另一派。將一個可能是樂園的地方,變成了徹頭徹尾的地獄。可惜啊,真可惜啊,人類常常將樂園變成地獄!

李均熊牧師 – 好人當賊辦

皇家祭壇伯特利的祭司亞瑪謝,派人與當時的北國耶戶王朝,史家稱之為耶羅波安二世的以色列王如此說:「阿摩司在以色列家中圖謀背叛你,他所說的一切話,這地不能承擔;因為阿摩司這樣說:『耶羅波安必被刀殺,以色列百姓必被擄,離開本地。』」(摩7:10)亞瑪謝引述阿摩司的說話所言非虛。因為在摩7:9的經文的確記載阿摩司接收從上主而來的信息正是:「以撒的丘壇必荒涼,以色列的聖所必荒廢;我要起來用刀攻擊耶羅波安的家。」阿摩司可能以某種說法在以色列宣講,而亞瑪謝將「用刀攻擊耶羅波家安的家」,聽成為王上本人「耶羅波安必被刀殺」,還不趕快派人轉告給王上聽。的確,這樣對王上的凶言和對國家預告可能的災難,會做成人心惶惶,令以色列國民「不能承擔」,但亞瑪謝說阿摩司「圖謀背叛」,就是好人當賊辦了。

林豪恩先生 – 痊癒始於放下身份

難題。元帥染上痲瘋

很多吸引的故事都有一個難題或挑戰要克服,列王紀下5:1-14這個故事也一樣,而且起頭就直接指出難題是甚麼。

5:1亞蘭王的元帥乃縵在他主人面前是一個偉大的人,得王的喜悅,因為耶和華曾藉他使亞蘭人得勝。他雖然是大能的勇士,卻染上了痲瘋。

很見「雖然。。。卻」這句式結構,就知道事有蹊蹺。暗示前面提及乃縵的所有功積和優勢,都無補於事,只因為他染上了痲瘋。在乃縵的年代,處理痲瘋病人就好像當年處理新冠病人類似,一定要隔離。不但病人要被隔離,病人所接觸過的物件和住所都要被隔離。就算是元帥,是大能的勇士,「中招」之後,都變為無兵司令,生人勿近。大家有沒有發現這個故事非常弔詭,乃縵染上痲瘋病是要被隔離,但是,乃縵的痲瘋病得以痊癒,竟然是一個打破隔離,恢復接觸的過程。乃縵的痊癒要打破甚麼隔離呢?要超越的不是物理空間的隔離,因為在這個故事中醫生和病人是沒有身體接觸過的。原來,要超越的竟然是身份的隔離。身份會造成隔離的嗎?超越身份的隔離與痊癒有關係嗎?

林豪恩先生 – 離開的和留下的

快將踏入七月,標誌著大學學年的結束,八月又是新一個學年的開始。校園那清雅的荷塘、蒼鬱的老樹、翠瓦丹柱的亭台、兩側樹木成行的大道、幽靜的庭院、芳馨襲人的中藥園、著名的雕塑、得獎的建築,以及其他或人工或天然的景物,凡此種種,讓人感覺到桃花依舊,一切如常。其實,學年交接,正是人事交接的季節,或退休的,或轉職的,每年這個時候都有教職員離開。雖不能說人面全非,也總是教人依依不捨。離開,可能一百個人有一百種心情,若然好像以利亞一樣,或許也是完美的狀況。

鄧瑞強博士 – 你們好好選擇吧

各位弟兄姊妹,早安。在這疫症裡,祝願各人平安。

小孩子常常問大人:「為什麼?」小孩子問:「為什麼非洲人跑得那麼快?」大人答:「若果後面有獅子追著你,你也會跑得這麼快。」小孩子問:「為什麼進入到教堂要安靜?」大人答:「不要妨礙別人睡覺嘛。」小孩子問:「為什麼人要打仗?」大人不懂回答了。「為什麼人會受苦?」「為什麼人會死?」「為什麼人要存活下去?」這些問題,大人越來越不懂回答了。

「為什麼我要存活下去?」「存活於世,對我有什麼意義?」這些問題,或遲或早,我們總會問。特別是遭逢極大困境時,如:天災人禍,連吃的東西都沒有的時候;或戰火連天,連安睡一覺的寧靜都沒有的時候,我們便會問:「存活於世,對我有什麼意義?」當我太太在我身邊離世時,我心中也曾問:「存活下去,還有什麼意義嗎?」人存活下去,需要理由,需要意義。神學家田立克(Paul Tillich)指出,現代人充滿憂慮,有嚴重的精神問題,是因現代人比以前的人更容易失落存活的意義。找不到意義,人就可能放棄活下去。無怪乎文學家卡謬(Albert Camus)說:「只有一個真正嚴肅的哲學問題,就是自殺問題」。所謂自殺問題,即存在的意義問題。

高國雄牧師 – 我們因「信」稱義嗎?

1我們既因信稱義,就藉着我們的主耶穌基督得與上帝相和。 2我們又藉着他,因信得進入現在所站的這恩典中,並且歡歡喜喜盼望上帝的榮耀。 3不但如此,就是在患難中也是歡歡喜喜的;因為知道患難生忍耐, 4忍耐生老練,老練生盼望; 5盼望不至於羞恥,因為所賜給我們的聖靈將上帝的愛澆灌在我們心裏。

*因信稱義是基督新教信仰核心中的核心
宗教改革:回應當時情況而高舉
憑著信心、被上帝判為無罪
VS
傳統教會(羅馬天主教、東方正教會):得蒙救贖需要加上善功
人需要稱義的原因:原罪需解決