許開明牧師 – 苦難是玩意或愛意?

講題:到底苦難是上帝的玩意,無意,還是愛意?  Is “Suffering” God’s Stuff or Love?

經文:路加福音21章5-19節

講員:許開明牧師

場合:香港中文大學崇基學院禮拜堂

日期:2013年11月17日

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1引言:

苦難,跟人類有不解之緣。

苦難,也是人類一個不解之謎。

十年前沙士疫症、年前南丫島海難事件、多個月前埃及熱氣球爆墜事件、最近菲律賓的海燕大風災,千萬人死亡,……人生活在許多苦難裏。

多年前,帶領一個大學生團契研經班,參加者都是成績相當優異的理科生。在研經中提及到苦難問題。當時有位青年問我:「明哥(當年的青年都這樣喚我的),點解上帝讓這個世界有苦難?點解善良的上帝造了美麗伊甸園後,又要造分別善惡樹和蛇,埋下痛苦的根源?點解無所不知的上帝,預知人會犯罪,犯罪後會受罰受苦,卻容許連串的痛苦發生,讓痛苦進入世界。

首先,亞當受汗流滿面得糊口之苦;夏娃受生產兒女之苦;蛇受以肚行路和吃土之苦;跟著罪入世界,該隱殺人所受的刑罰和痛苦更甚。

 

上帝既然是全知全善全能的主,為何不阻止苦難的發生,甚至消滅苦難?上帝是否玩野?愛眼睜睜的看著人類受苦;然後,又差派祂的獨生子耶穌來到替人受苦,看著自己的兒子,令自已心痛呢!」

 

一連串的問題,剛神學院畢業的我,當時真是無言以對?當其時,我也清楚這位青年正在失戀中,受著年青人最深的痛苦,最大的打擊。

 

【】其實,當年剛出道也有同樣疑問,為何堂主任何牧師是那麼好人,一位愛神、愛人、愛教會的良牧,卻要受病痛煎熬呢?踏入退休之年,先是愛妻匆匆離他而去,使他心如刀割;喪妻之痛還在,又發現自己患上頑疾,無愛妻的陪伴,獨自面對痛苦難當的末期癌症,真是痛上加痛。我是見他最後一面的人看著一位好牧者,原本是像雄糾糾的軍人,飽經苦痛瘦削不堪的遺體,心中酸溜溜的感覺。

 

2信息:

 

講道的命題:到底苦難是什麼?

是上帝的玩意、無意/有意,還是愛意呢?

 

本段經文:路21:5-19節,耶穌談到世界末日前,人要面對多種苦難?

 

按照猶太人的末世觀,也是他們的世界觀,包括

現在的日子→主的日子→主再來的日子。

現在的日子:走向衰敗、滅亡的日子,會愈來愈差!

主的日子:受苦的日子,有不少災難臨到的日子。

主再來的日子,榮耀得勝的日子!

 

 

2.1聖殿的被毀,失去聖殿之苦,精神上的苦

根據猶太歷史家約瑟夫的記述,整個聖殿用四十六年才完工。這殿建築宏偉,堂皇壯麗,建殿的大理石,有的甚至長達十公尺以上,另有巨型金飾,真是金碧輝煌,光輝耀目。

聖殿是上主的榮耀,也是猶太人國家民族的榮耀!

 

【路廿一6】「耶穌就說:『論到你們所看見的這一切,將來日子到了,在這裏沒有一塊石頭留在石頭上,不被拆毀了。』」

 

結果:在主後七十年按字義完全應驗了,當時羅馬人在提多率領下,徹底毀滅了耶路撒冷及聖殿建築物,甚至石頭也被撬開,以取得當聖殿被燒燬時從屋頂上熔流其間的金箔。也有人說,當時尚存留有一些石頭未被移動。

 

 

2.2人禍之苦:

【路廿一10】「當時耶穌對他們說:

                           『民要攻打民,國要攻打國;」

 

    「民要攻打民,」指大至民族,小至部落村莊之間的戰爭。

 

    「國要攻打國,」指國際間的戰爭。

 

結果:從主升天以後直到如今,歷世歷代烽火連緬不絕。

 

2.3 天災之苦:

 

【路廿一11】「地要大大震動,多處必有饑荒瘟疫;又有可怕的異象,和大神蹟,從天上顯現。」

 

震動:使人無法安居至死

饑荒:使人饑餓至死

瘟疫:使人患病至死

可怕的異象:使人恐懼至死

 

2.4為義受逼迫至死

【路廿一12】「但這一切的事以先,人要下手拿住你們,逼迫你們,把你們交給會堂,並且收在監裏,又為我的名拉你們到君王諸侯面前。」

 

信徒因信主耶穌要受苦:

 

被拿、被逼迫,收收在監裏,被審,受凌辱之苦!

 

【路廿一16】「連你們的父母、弟兄、親族、朋友,也要把你們交官;你們也有被他們害死的。」

 

被至親所害,好友所害,何等的苦!

 

【路廿一17】「你們要為我的名,被眾人恨惡。」

被眾人人恨惡,非常難受!

 

從中可見,有個人的苦,群體的苦,肉體的苦,精神的苦,

人際的苦。

以上的苦是人逃避的了的!

以上的苦是將要發生的!

以上的苦未發生,已令人恐懼不安!

 

預言苦難:令人擔憂!

 

一位兄弟去睇相,相士告知:「你有一有十年的惡化運!那十年後?又有十年的惡運;跟著你仍然是惡運;以後?不過你會慢慢適應惡運。」

 

在這世界觀或末世觀,苦難乃是上帝的計劃中,這些苦難是上帝所知道、容許的、甚至是來自上帝的。

那麼,就令人頭痛了!

 

苦難,可以是來自上帝

路得記1:20 —22拿俄米認為上帝也會容許災禍臨到人的身上。當拿俄米及路得回到家鄉伯利恆時,她對城中的人說:「不要叫我拿俄米,因那是甜的意思,要叫瑪拉,因那是苦的意思。因全能者使我受了大苦。」20

 

「我滿滿的出去,耶和華使我空空的回來。耶和華降禍與我,全能者使我受苦。」21

 

一般人的思想、上帝只是賜福的上帝。拿俄米卻有新的體會:耶和華是會降禍,耶和華是會使人受苦。人生的禍福是來自上帝,上帝是掌權生命的神。

慈愛全能的神,怎可以容讓世間有苦難?

聖經啟示神存在,且說這位神是一位慈愛和全能的神。於是我們說:

「如果神是慈愛但不是全能的,祂無法幫助我們脫離苦難,這是我們接納的。

如果神是全能但不是慈愛的,祂不會幫助我們脫離苦難,這也是我們理解的。

但如果神是慈愛又是全能的,祂不去除掉世間的苦難,尤其是連祂的兒女也要受苦,那是不可以接受的。

既然世間有苦難,連基督徒也有苦難,那就證明基督教所講的慈愛全能的神是不存在的。」

這是個很嚴肅的問題。

若然如此,我們可能會問:

 

1苦難,到底是否上帝的玩意?上帝有意捉弄人!看著人受苦,然後伸手救人,或由得人自生自滅。

 

2苦難,到底是否上帝的無意或上帝有意的,有目的!

 

3苦難,到底是否上帝的愛意?上帝容許苦,甚至給人苦難,是出於對人的愛!使人經歷生命的成長,經歷生命的關係。

 

這個答案,我最後才回答!

 

 

3定義探討

中文裡「苦難」一詞,可字面解釋為「困苦與災難」。

在英文裡,相關的 字彙則有 “suffering”(受苦,源自拉丁文 sufferre,「在重壓下忍受」) 、 “distress”(憂苦)、”agony”(痛楚)等等。所以,苦難通常只能是被動 的忍受,如同突遭重壓一般,往往令人感到萬分痛苦、喘不過氣,以致喪膽、 灰心、失望。而耶穌自願走向十字架,默然接受眾人置之於死的苦難,實非「 常人」行徑。

「苦難」可能是身體的、心靈的、情緒的、人際的、環境的。

「苦難」一詞,字面上解釋為「困苦與災難」。

在聖經中,「苦難」則有不同的定義,舊約希伯來文的用詞是「痛苦」「疼痛」(ke’ev)。而在新約希臘文用詞中是「苦楚」(Pathema) [1] {path’-ay-mah}

 

  • 1) 指人所正遭受或曾受過的苦難

1a) 指外來的, 一個受苦的經歷, 不幸的事情, 慘禍, 災禍, 痛苦憂傷

1a1) 指基督所曾受的苦難

1a2) 亦指基督徒所必須受的苦難, 為著基督也曾同樣忍受過

1b) 指內心所經歷的憂傷, 衝擊, 犧牲

  • 2) 也是「患難」(thlipsis)的意思。
  • 2a) 壓制, 受苦, 迫害, 磨難
  • 2b) 內心的愁煩, 苦惱

我發現人生一個苦會引發另一個苦,甚至更多更重的苦。一個人的苦,又會引致周圍的人受苦,並且一直傳遞下去,可以是沒完沒了的苦。

 

例如一位兄弟患病,會失去工作能力,因失業而脾氣暴躁,因常發脾氣暴躁引致家庭不和,全家受苦;一個苦引發一個又一個的苦,殃及池魚,屢見不鮮。

苦難難耐,到底上帝在那裡呢?為何上帝容許苦難呢?這是古今中外,人不斷會尋問,思想,掙扎,又好像無法得到答案。

苦難是人生的事實

 

上月,聽到王維琪得知政府不發免費牌照給香港電視時,概歎說:「…人生痛苦十常八九,只要活著,我仍會繼續砌下去!」苦難確是是人生的實況。

 

米蘭‧昆拉(Milan Kundera,1929年4月1日-)德曾說:「我痛苦,故我存在。」人的存在,就會經歷苦難。真樹與假樹之別。真樹(有生命)會生病(苦難),假樹(無生命)不會有蛀蟲。

 

人在世上是勞苦愁煩,病痛,衰老、死亡,在苦海的洶湧波濤中。

 

苦難好像空氣佈滿全世界,無論什麼地方都會有苦難,無論什麼人都會遭遇苦難,苦難從人生的開始,便與人形影不離;這正如雅各說∶「我平生的年日又少,又苦。」(創世記47∶9)。

 

誰不怕苦難呢?或許會有;然而,大部份人面對苦難難免會懼怕,擔心,焦慮不安。

 

人生自嬰兒呱呱落地,一出母腹就會哭,因為他進人苦海般的世界。倘出生的孩子不會哭,醫生就會打他,令他受痛,放聲大哭。為什麼要如此對待初生嬰兒?因為他會哭,哭了才會呼吸,才會使肺開展,這樣嬰兒的生命才得以保存;所以醫生打出生不會哭的嬰兒,令他受苦,並不是虐待,乃是要救他的命。

 

所以,當孩子哭時,父母便笑了!

不過,當我個仔出生時,他一哭,好大聲,我嚇到手都震!上主給我們人生的苦難,也許有他一定的意義。

 

4 苦難像把刀

智者說:「苦難好像一把菜刀,可以拿來切菜,也可以拿來殺人,就看你怎樣拿法。」你是拿刀刃還是拿刀柄呢?

你若是拿刀刃就會被割傷;

拿刀柄,你就會控制它。

苦難來了,你只看苦難,不看苦難的背後的涵義。單單看苦難,就是抓刀刃,結果你被苦難所傷;面對苦難,你不看苦難,看苦難後面還有位上帝,這就是抓住刀柄,你就利用刀作事。

當一粒沙進到蚌的身體裡以後,蚌是很痛苦的,可是它不斷把一種內分泌途在傷口上,不久就出現一顆珍珠。我們的苦難也能化為祝福。

 

 

4.1苦難會催毀人

苦難,使人遠離神

某君:一次失戀,就不談戀愛

一次失戀,就不返教會

一次失戀,就認定失敗者

一次失戀,否定上帝!

 

苦難常常是人們抗議、起訴上帝、否定上帝甚或詛咒上帝的理由。因為“萬能”的上帝“應該”為人被遺棄在苦難之中負責。

 

存在主義者卡繆((Albert Camus, 1913~1960))曾說:「即使接受上帝存在,受苦的伊凡(托斯妥耶夫斯基著作「卡拉馬助夫兄弟們」中的主角之一)也不會在人類遭受的苦難面前向上帝屈服,反而在對人類遭受的苦難進行了長時間的思考以後,怒火越燒越旺,最後把「即使你存在」變成「你根本不值得存在」,甚至變成「你就是虛無」。」

 

因為苦難得不到說明,人類的受苦似乎就成為拒絕上帝的理所當然的理由。

 

4.2 從苦難中活出意義來

維克多‧ 弗蘭克(Viktor Emil Frankl 1905.03.26-1997.09.02)是意義治療法的創立者,他的理論已成為佛洛德、阿德勒之後維也納精神治療法的第三學派。第二次世界大戰期間,他曾被關進奧斯維辛集中營,受盡非人的折磨,九死一生,只是僥幸地活了下來,他在集中營之所以仍能活著,是因為有「活出意義來」的信念。

在他的著作《活出意義來》這本小書中,他特別強調意義的尋求,是人的最基本的需要。當這種需要找不到明確的指向時,人就會感到精神空虛,弗蘭克稱之為存在的空虛。這種情形普遍地存在於當今西方的「富裕社會」。

當這種需要有明確的指向卻不可能實現時,人就會有受挫之感,弗蘭克稱之為「存在的挫折」。這種情形發生在人生的各種逆境或困境之中。

在苦難中,人們一般是靠希望活著的,即相信或至少說服自己相信厄運終將過去,然後又能過一種有意義的生活。

因此,面對苦難重重的人生,人當如何破苦局呢?就是「從苦難中活出意義來!」

 

4.3 苦難具積極意義

上主給我這病定有其用意

曾在新聞節目,聽到一則,美國科舉家的新發明,傷健人士可以直接用思想控制的精密機械臂,當時找來一位因病而全身癱瘓多年的中年女士進行實驗,在其腦內植入感應器,讓她能自如地憑思想控制機械臂。

這位女士於成功通過實驗後,接受傳媒訪問,感慨地說出了這樣說:「多年以來,我一直認為上主給我這病定有其用意,現在我終於找到答案了,哈利路亞。」這位女士能夠堅強地活下去,就是因為在苦難中仍不失盼望,找到受苦的人生意義。

a苦難給人動力

以色列人在埃及若沒有受逼迫,若沒有遭受大的苦難,誰也不能把他們從埃及領出來,由於上帝藉著苦難催逼著他們,他們才願意離開埃及歸回迦南。

浪子若不遭受天災人禍,遭遇大饑荒;若不是窮苦起來,走投無路,浪子不會回家。

人在苦難中,發現自己的有限,生命的難以操控,因而轉向一位無限的上帝;或者到處尋求友朋的匡助,患難見真情,經歷人間的溫暖。

 

人的苦難中,千方百計要逃脫苦困,因而潛質盡顯,潛能大發;今日許多的發明,均由於人要逃脫苦難,勝過苦難而來。所以,苦難磨練人格,激發人的潛能,建立入神關係,促進社會科學文明進步。

 

請留意,人類吃了禁果雖然犯罪受苦,卻得到分辨善惡樹的智慧能力,眼睛因而明亮起來了。

 

舒伯特說:「我的音樂是才華和厄運之子。很奇怪地,眾人似乎最欣賞我在困厄之際所蘊釀的音樂。」

 

b苦難使人生命茁壯

正如一位哲人所說:「生命中的每個苦難、每個傷痛、每個打擊,都有它的意義。」

生命,總是在挫折和磨難中茁壯;

思想,總是在徘徊和失意中成熟;

意志,總是在殘酷和無情中堅強。

 

苦難是人認識社會、理解人生的生動教材,苦難是人成熟的機會,苦難是競爭社會中人面臨的必然挑戰。

著名成功學大師卡內基說:「苦難是人生最好的教育。」古今中外大量事實說明,偉大的人格無法在平庸中養成,只有經歷熔煉和磨難,願望才會激發,視野才會開闊,靈魂才會昇華,人生才會走向成功。

 

c苦難使人成長

主借著苦難催迫我們信他,也借著苦難叫我們的靈命長進。申命記32∶11說∶“又如鷹攪動巢窩,在雛鷹以上兩翅扇展,接取雛鷹,背在兩翼之上。”這是母鷹教雛鷹舉飛的方法,是攪動巢窩,使巢窩不舒服,叫雛鷹不得不離開,這樣雛鷹才會學飛。當雛鷹無力要跌下的時候,母鷹就扇展兩翅接取雛鷹,背在兩翼之上。上帝就是這樣對待我們,他攪動我們舒服的巢窩,把我們推出窩外去,使我們被迫使用我們的兩翼,就是信靠和順服,叫我們的靈命長進。

上帝一方面叫我受苦難,一方面保守我們。彼得前書5∶10說∶“那賜諸般恩典的上帝,曾在基督裡召你們,得享他永遠的榮耀,等你們暫受苦難之後,必要親自成全你們,堅固你們,賜力量給你們。”主借著苦難叫我們靈命長進,好像花草樹木借著太陽之曬而長進一樣。約伯遭遇苦難以後說∶“我從前風聞有你,現在親眼看見你。”(約伯記42∶5)苦難好像天使領我們與主愈近。詩人說∶“我未受苦以先,走迷了路;現在卻遵守你的話。”“我受苦是與我有益,為要使我學習你的律例。”(詩篇119∶67、71)“看哪,我受大苦,本為使我得平安。”(以賽亞書38∶17)

d苦難使我們更深的認識神

從路21:5-19的苦難,如何面對?耶穌的指示如何?

1不要驚?

【路21:9】「你們聽見打仗和擾亂的事,不要驚惶;因為這些事必須先有,只是末期不能立時就到。』」

 

2不用準備怎樣做?

【路21:14】「所以你們當立定心意,不要豫先思想怎樣分訴;」當我們遇見逼迫和反對的時候,千萬不要憑自己說話。

 

3主必同在:

【路21:15】「因為我必賜你們口才智慧,是你們一切敵人所敵不住,駁不倒的。」

 

【路21:17】「你們要為我的名,被眾人恨惡。」

 

【路21:18】「然而你們連一根頭髮,也必不損壞。」

 

【路21:19】「你們常存忍耐,就必保全靈魂(或作必得生命)。」

 

結語:人在苦難中,主必同在

對受苦的人來說,上帝不是從天上給他們安慰,而是安靜地參與在受苦者之中。對受苦者來說,最重要的是有沒有人瞭解他的痛苦、認同他的處境、與 他一起吶喊出心中的抗議。上帝沒有應許信祂的人會一帆風順,卻應許「與他 們同在」,這種「同在」就是最大的安慰了;每個人都需要安慰與鼓勵,上帝 永遠是扮演這角色。

上帝並沒有叫我們一定要解釋苦難的原因,其實祂自己也不常解釋苦難存在的原因;上帝只要我們與哀哭的人同哀哭,與喜樂的人同喜樂,要記得與受 苦的人同在,因為我們的愛白白得來,也要白白地分享給別人。解釋受苦的原 因未必能安慰受苦者,惟有認同、體會、接納才能使悲傷的人得著安慰!

記得羅曼羅蘭(Romain Rolland,1866年1月29日-1944年12月30日)有句名言:「只要看見一雙哭泣的眼睛,就值得我為生命而受苦。」

耶穌的另一個名字「以馬內利」是主對人類的承諾。他是與人同在的神。基督教認愛,神不只安慰受苦之人,更是參與在人們的苦難之中。對受苦的人來說,最重要的是有沒有人了解他的苦、認同他的處境。

作為上主的兒女,只要你知道主耶穌也曾「哭」,為已離世的拉撒路哭了(見約19:33),祂讓我們認識到道成肉身的主,來到我們中間,祂知道我們的苦,經歷我們的苦,並且能分擔我們的苦,並且勝過人間的苦,耶穌說:「…要叫你們在我裡面有平安,在世上你們有苦難,但你們可以放心,我已經勝了世界。」(約16:33)

 

莫特曼(Jürgen Moltmann,1926年-)強調人是透過苦難認識上帝的愛。人是從「苦難」和十字架來認識上帝,這樣的啟示是隱藏而間接的。莫特曼的苦難神學指出:在人類的痛苦中,上帝沒有隱藏,祂總是與受苦的人同在,就如聖經以賽亞書六十三章9結所說:「他們在一切苦難中,祂也同受苦難」。因此,沒有苦難就沒有愛!

 

「耶和華靠近傷心的人,拯救靈性痛悔的人。義人多有苦難,但耶和華救他脫離這一切。」詩篇第三十四篇18,19節

 

             

若然如此,我們可以說:

 

1苦難,不會是上帝的玩意,因為上帝是天父,看顧人的上的神。

 

 

2苦難,是上帝所容許苦難的,是上帝有意的,藉此要對人有某種意義!

 

3 苦難,是上帝的愛意?上帝容許苦,甚至給人苦難,是出於對人的愛!使人經歷生命的成長,經歷生命的關係。

 

所以上帝容許苦難,不是祂的玩意,而是衪的愛意,使人更深體會祂的真愛。

 

 

天地是有缺陷

 

【】台灣著名作家張曉風女士:『天地是有缺陷的,但缺陷造成了縐折,縐折造成了奇峯幽谷之美,月亮是不是常圓的,人生不如意事十常八九。當我們心平意和地承認這一切缺陷的時候,我們忽然發現沒有甚麼是不可接受的。…』

 

她又說:「有時,人生的殘缺不但是可以接受,而且是美麗的。」

 

 

e從苦難中,可看到一位吊詭的上帝

上帝會賜福,上帝也會賜禍,給人苦難

上帝可以理解,上帝又不可以理解

 

苦難是公平的:人人有份

苦難是不公平:好人受苦,壞人亨福,大、小苦不均

 

苦難是好的:建立人;苦難不好的:催毀人

苦難是痛苦,苦難於雨過天晴是喜樂

 

上帝設立分別善惡樹是不好,會死!

上帝設立分別善惡樹是好的,會得智慧,分辨對錯!

 

■   在她所著的雨後彩虹一書中,她如此說:『五年前,我的丈夫因腦癌去世,自己被迫踏上單親之路,與唯一女兒相依而活。一年前,女兒亦突感染病病毒引至腦炎及急性腎衰竭,在不足二天之內離世了。我的經歷,很多人都認為神對我實在太不公平和殘酷,甚至—-,一些長輩更認為我是命苦的人。』

 

『但我亦想,不幸的事既然已經發生了,苦難已經臨到我身上,是否我要在哀傷自憐或埋怨中渡日?—-』

 

她說:『我是個有信仰的人,我知道自己的生命是主救贖過來的;昔日約的伯受苦,神的兒子何嘗不是要受苦甚至受死。我受的苦,我很相信神必有祂的旨意,因此我不問神為何我要受苦,反之是不斷求問神,究竟要我在苦難學習甚麼的功課,我深信主會加力於我,使我行過這流淚谷。』[見《雨後彩虹》,頁132-133]

 

梅太勇敢地站起來,在贐明會服事關心一些極度傷心的人。她的生命成為他人的祝福。

 

上帝僕人說:「基督教信仰不是為解釋苦難,而是為承載苦難。」

 

 

經歷傷痛的人,才了解受傷人的苦,才懂得安慰受傷的人。

 

我遇過家人的離世:叔叔的離世、兄長的離世、同工牧者的離世。主持安息禮拜時,更能體察教友的哀傷。我試過考不進大學,體會過年青人讀書失敗的滋味,失戀,失意。但現在總算苦難不多,現在也一路順風,生活順利如意,你便要感恩,為到上帝給你的生命也感謝。

 

無論如何,在我的體驗中,苦難是滿有上帝的愛意!

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