鄧瑞強博士 – 重述福音

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講題:重述福音 Retelling the Gospel

經文:啟示錄11章1-19節

講員:鄧瑞強博士

場合:香港中文大學崇基學院禮拜堂

日期:2018年5月13日(復活期第七主日)

 

 

  各位弟兄姊妹,早安。

  今日是母親節,祝願各位母親,身心康健,蒙神祝福,能教養兒女,明白上主的真理,一生走正直的道路。

  近來,有個問題很困擾我,這個問題是:「我的母語是什麼?」是的,我的母語到底是什麼?有人說,這個問題太無聊,不用回答。本來,真是的,這問題實在太無聊,真的不用回答。但是,當有人說,我的母語不是我的真正母語時,這個問題就變得複雜了。

  見到一隻動物,我說「鹿」,但有人說,這是「馬」。這明明是「鹿」,我從少到大,都叫這動物為「鹿」,怎會是「馬」呢?有人說,你以為你的母語稱這為「鹿」,但這只是你對母語的一種錯誤認識,這種動物在你的真正母語中,應稱為「馬」。這時,問題就複雜了。我的母語,到底是什麼?

  母語,應是胎兒在母胎中已聽慣的語言,也是嬰孩來到這個世界第一種學習的語言。每種語言,都用一種獨特的方式去理解這個世界,都用一種獨特的方式去建構一個意義世界。這個不難理解,舉例說,德語的每個名詞,都分性別,分陽性、陰性、中性。你一用德語,世界上的每種事物,便呈現性別。中文不是這樣的。如此,用德語看的世界,和用中文看的世界,當然是不一樣的世界。在這意義上,一種語言,開出一個世界;多用一種語言,就多活一個世界。母語所描繪的世界,所建構的世界,就是每個人最基本的生活世界。

  除了中文、英文這些語言之外,哲學家擴大了「語言」的範圍,按哲學家維根斯坦(Wittgenstein)的思路,生活裡的不同領域差不多都自成一獨立的語言系統。飲紅酒時,有人說,這酒很「乾身」(dry)。若你是初哥,你便需要學習一新的語言系統,一杯液體,竟會是「乾」的。若你去打籃球,又是另一語言系統,在球場上,對方會「拆你屋」(alley-oop)。基督教信仰,其實也自成一獨特的「語言系統」,有自己的用語,有自己的文法,有自己看到的世界。譬如說,主禱文第一句,「我們在天上的父」,這句話作為宗教語言表達的含意,與其中文文字表面所講的意思,有很大差異。「天上的父」的「天上」,不是我們肉眼見的「天上」,不是物理意義上的「天上」,它意指另一種世界。「天上的父」的「父」,不是男性,沒有太太,亦沒有鬍鬚,這與我們日常講的「父」不是同一個意義。「我們在天上的父」,這句話描繪出一個與平常世界不一樣的世界,在這信仰世界裡,我們看每個人都是同一個「父」之下互有關連的兄弟姊妹。你身邊的人,不是和你毫無關連的人。「我們在天上的父」,這句簡單的話,述說一個新世界,也引導我們活在這個奇異的世界裡。

  由於「信仰本身」就是一種語言系統,涉及不同的文法與用語,也描繪著不一樣的世界,故此,縱使我們的信仰是用中文表達的,我們也要將之作一種「翻譯」。成功的翻譯,是將我們從這個世界,移到另一個世界裡。

  今日的講道經文,充滿宗教象徵,用基督教特有的語言,揭露人間的真相。看看我能否成功翻譯。

今日的講道經文:啟示錄11:1-19

啟11:1 有一根葦子賜給我,當作量度的杖;且有話說:「起來!將神的殿和祭壇,並在殿中禮拜的人都量一量。

啟11:2 只是殿外的院子要留下不用量,因為這是給了外邦人的;他們要踐踏聖城四十二個月。

啟11:3 我要使我那兩個見證人,穿著毛衣,傳道一千二百六十天。」

啟11:4 他們就是那兩棵橄欖樹,兩個燈臺,立在世界之主面前的。

啟11:5 若有人想要害他們,就有火從他們口中出來,燒滅仇敵。凡想要害他們的都必這樣被殺。

啟11:6 這二人有權柄,在他們傳道的日子叫天閉塞不下雨;又有權柄叫水變為血,並且能隨時隨意用各樣的災殃攻擊世界。

啟11:7 他們作完見證的時候,那從無底坑裏上來的獸必與他們交戰,並且得勝,把他們殺了。

啟11:8 他們的屍首就倒在大城裏的街上;這城按著靈意叫所多瑪,又叫埃及,就是他們的主釘十字架之處。

啟11:9 從各民、各族、各方、各國中,有人觀看他們的屍首三天半,又不許把屍首放在墳墓裏。

啟11:10 住在地上的人就為他們歡喜快樂,互相餽送禮物,因這兩位先知曾叫住在地上的人受痛苦。

啟11:11 過了這三天半,有生氣從神那裏進入他們裏面,他們就站起來;看見他們的人甚是害怕。

啟11:12 兩位先知聽見有大聲音從天上來,對他們說:「上到這裏來。」他們就駕著雲上了天,他們的仇敵也看見了。

啟11:13 正在那時候,地大震動,城就倒塌了十分之一,因地震而死的有七千人;其餘的都恐懼,歸榮耀給天上的神。

啟11:14 第二樣災禍過去,第三樣災禍快到了。

啟11:15 第七位天使吹號,天上就有大聲音說:世上的國成了我主和主基督的國;他要作王,直到永永遠遠。

啟11:16 在神面前,坐在自己位上的二十四位長老,就面伏於地,敬拜神,

啟11:17 說:昔在、今在的主神─全能者啊,我們感謝你!因你執掌大權作王了。

啟11:18 外邦發怒,你的忿怒也臨到了;審判死人的時候也到了。你的僕人眾先知和眾聖徒,凡敬畏你名的人,連大帶小得賞賜的時候也到了。你敗壞那些敗壞世界之人的時候也就到了。

啟11:19 當時,神天上的殿開了,在他殿中現出他的約櫃。隨後有閃電、聲音、雷轟、地震、大雹。

(1)這段經文的位置

  我們記得,神永恆的心意,記載在一「書卷」裡,這書卷被七個封印封著。耶穌逐個印打開,揭開第七印時,天上寂靜了半個鐘。書卷打開了,其內容是七枝號。

  第一號至第六號,明顯是神對罪惡世界的最後審判。第六號的結尾,再出現那書卷,這是啟示錄的第十章的內容。這書卷的內容,就是神對世界的終極心意。今日的講道經文,就是這書卷的核心內容,也就是神的終極心意。

(2)信徒的特質一:被神保護

啟11:1 有一根葦子賜給我,當作量度的杖;且有話說:「起來!將神的殿和祭壇,並在殿中禮拜的人都量一量。

啟11:2 只是殿外的院子要留下不用量,因為這是給了外邦人的;他們要踐踏聖城四十二個月。

  「量度的杖」,可以是王者的「權杖」,也可以是牧羊人的「牧杖」。兩者合璧,即王者像牧人,他的杖、他的竿,都安慰我們。這裡的「殿」與「壇」,都指向敬拜神的人。敬拜神的人,在殿中敬拜,以自己的生命為活祭獻在壇上。神要以王者的牧杖,保護這群信徒。

  至於殿外的人,即不敬拜神的人,神任讓他們在自己的罪惡中滅亡。他們要踐踏真理與正義四十二個月。四十二個月,即三年半。「七」是圓滿的數字,「七年」是神設定的圓滿期限,「三年半」即事情在進展中,未到終點。「三年半」的意義,有點似「易經」的最後一卦「未濟卦」。罪惡在人間,仍是猖獗;神的正義未達,卻遙遙可望。

(3)信徒的特質二:被召作真理的見證人

啟11:3 我要使我那兩個見證人,穿著毛衣,傳道一千二百六十天。」

啟11:4 他們就是那兩棵橄欖樹,兩個燈臺,立在世界之主面前的。

啟11:5 若有人想要害他們,就有火從他們口中出來,燒滅仇敵。凡想要害他們的都必這樣被殺。

啟11:6 這二人有權柄,在他們傳道的日子叫天閉塞不下雨;又有權柄叫水變為血,並且能隨時隨意用各樣的災殃攻擊世界。

  「兩個見證人」,代表整體信徒。猶太人傳統,要有兩個見證人,其見證方為有效。「一千二百六十天」,以1年為360日計,即「三年半」。在天國未圓滿實現的這段時間裡,信徒要做的,教會要做的,就是為真理作證。

  「兩棵橄欖樹」,這是典故,出自舊約撒迦利亞書4:3,與「燈台」及「聖靈」有關。「燈台」在啟示錄裡,就是指教會。教會要倚靠「聖靈」之力,在歷史中,見證神的真理。

  叫火從天上降下來,又叫天閉塞不下雨,這是舊約以利亞先知的事蹟。叫水變為血,是摩西的事蹟。以利亞和摩西,是耶穌登山變像時,在山上顯現的兩個神聖人物。他們和耶穌,相討救世的事,相討一個新的出埃及故事。每個信徒,在人間,在歷史裡,都要像以利亞和摩西,宣講神的救世事蹟。

(4)信徒的特質三:為見證真理而受逼害

啟11:7 他們作完見證的時候,那從無底坑裏上來的獸必與他們交戰,並且得勝,把他們殺了。

啟11:8 他們的屍首就倒在大城裏的街上;這城按著靈意叫所多瑪,又叫埃及,就是他們的主釘十字架之處。

啟11:9 從各民、各族、各方、各國中,有人觀看他們的屍首三天半,又不許把屍首放在墳墓裏。

啟11:10 住在地上的人就為他們歡喜快樂,互相餽送禮物,因這兩位先知曾叫住在地上的人受痛苦。

  信徒面對的,是深淵一般的邪惡力量,這力量像怪獸一樣,要撕裂信徒。信徒受死的地方,是「大城」,即當時的羅馬,這是集政治、經濟、軍事強權於一身的巨大怪獸。人間的大城,按靈意來說,是罪惡滔天的所多瑪,是奴役人的埃及。主耶穌因這罪惡而死,也為釋放被奴役的人而死,故此經文說,這「就是他們的主釘十字架之處」。信徒面對的,就是反抗神的最極端邪惡。信徒被殺害,暴屍「三天半」,當然,這又是指等待天國實現所需的時間,邪惡當道,神的正義在來臨。邪惡的世界,會為信徒的死而高興。黑暗之為黑暗,就是完全容忍不到半點光明。

  你會問:為何神不早早介入?為何神容讓邪惡在人間肆虐「三年半」?

  答案是:這是神行事的方式,這是基督教這種「語言系統」獨有的文法,就是讓信徒在艱難的歲月裡能明白自己的「天命」,那也是主耶穌領受的「天命」,以真理的言說者的身分,去對抗人間的謊話與邪惡。這就是羔羊耶穌得勝罪惡的方式,以犧牲的受苦去勝過殘暴。這是人打你右臉,連左臉也給他打的一種文法。

  十字架、受苦、受死,就是結局嗎?

  不是的,「三年半」完結後,就是終極的天地。

(5)信徒的特質四:信徒最終會被神肯定

啟11:11 過了這三天半,有生氣從神那裏進入他們裏面,他們就站起來;看見他們的人甚是害怕。

啟11:12 兩位先知聽見有大聲音從天上來,對他們說:「上到這裏來。」他們就駕著雲上了天,他們的仇敵也看見了。

  耶穌死後三天復活,為真理受苦受死的信徒,死後「三天半」復活。不是「三天」而是「三天半」,很明顯,是就著啟示錄的時間象徵來說的。

  時候到了,神的生氣吹來了,他們像基督一樣,復活升天,去到永恆的神那裡。

(6)信徒的特質五:信徒生命的「基督化」

  我們發現,信徒面對的,經歷的,正是基督面對的,經歷的。在啟示錄的描繪下,每個信徒像是「重活基督」的生命一次。活在人間,我們就是基督的代表。

  我們像基督一樣,宣講真理,宣講天國的即將來臨。我們像基督一樣,要與邪惡的力量對峙,要為真理受苦。我們像基督一樣,在神面前,在時間的終點,被神肯定,被神賜予永恆的生命。

(7)信徒事奉的結果:人的悔改

啟11:13 正在那時候,地大震動,城就倒塌了十分之一,因地震而死的有七千人;其餘的都恐懼,歸榮耀給天上的神。

  留意信徒努力事奉後帶來的效果。

  阿摩司書5:3講到,在神的審判裡,是消滅十分之九,只留下十分之一。在這裡,因為信徒的努力,現在多人悔改,神只消滅十分之一,留下十分之九。

  列王紀上19:18講到,在那邪惡世界,神的忠信子民,只有七千人,其餘都是敗壞的。在這裡,因為信徒的努力,現在多人悔改,神消滅的不信者,只有七千人,其餘都是悔改的人。

(8)神的心意的揭露

  經文來到這裡,天上的書卷打開了,神的心意也揭露了。

  神不願意全然毀滅罪人,他的心意是呼召信徒,呼召他們像基督一樣生活,堅強地言說真理,剛毅地面對苦難,忍耐地等待神的正義。

  信徒這樣生活,不是無意義的。信徒這樣生活,能使罪人有悔改的可能。

  神這樣的計劃,就是「福音」。啟示錄用一種電影畫面般的語言,為我們「重述福音」。就因為神有這樣的計劃,世上有這樣的一批信徒,世界不至黑暗無光。

  你和我,像微小的螢火蟲,在漆黑的大地,斷斷續續的,發出柔弱的光。就因這一點點的光,使黑暗中的人,感到絲絲溫暖,抱著希望。

(9)神應許的終局

啟11:15 第七位天使吹號,天上就有大聲音說:世上的國成了我主和主基督的國;他要作王,直到永永遠遠。

啟11:16 在神面前,坐在自己位上的二十四位長老,就面伏於地,敬拜神,

啟11:17 說:昔在、今在的主神─全能者啊,我們感謝你!因你執掌大權作王了。

啟11:18 外邦發怒,你的忿怒也臨到了;審判死人的時候也到了。你的僕人眾先知和眾聖徒,凡敬畏你名的人,連大帶小得賞賜的時候也到了。你敗壞那些敗壞世界之人的時候也就到了。

啟11:19 當時,神天上的殿開了,在他殿中現出他的約櫃。隨後有閃電、聲音、雷轟、地震、大雹。

  這是最榮耀的時刻。神要作王了,天國降臨了,邪惡被消滅了。

(10)結語

  基督教信仰,是一種很特殊的語言系統,有自己的語彙,有自己的文法,有自己要描述的一個奇特的世界。我希望,這種語言,會慢慢變成我們的真正母語。

  但願:榮耀歸於聖父、聖子、聖靈。阿們。