王家輝牧師 – 返璞歸真

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講題:返璞歸真 Back to Basics

經文:哥林多後書八章7-15節

講員:王家輝牧師(香港中文大學崇基學院神學院教牧事工部主任兼校牧)

場合:香港中文大學崇基學院禮拜堂

日期:2018年7月1日

 

1弟兄們,我把上帝賜給馬其頓眾教會的恩告訴你們,2就是他們在患難中受大試煉的時候,仍有滿足的快樂,在極窮之間還格外顯出他們樂捐的厚恩。3我可以證明,他們是按著力量,而且也過了力量,自己甘心樂意地捐助,4再三地求我們,准他們在這供給聖徒的恩情上有分;5並且他們所做的,不但照我們所想望的,更照上帝的旨意先把自己獻給主,又歸附了我們。6因此我勸提多,既然在你們中間開辦這慈惠的事,就當辦成了。7你們既然在信心、口才、知識、熱心,和待我們的愛心上,都格外顯出滿足來,就當在這慈惠的事上也格外顯出滿足來。8我說這話,不是吩咐你們,乃是藉著別人的熱心試驗你們愛心的實在。9你們知道我們主耶穌基督的恩典:他本來富足,卻為你們成了貧窮,叫你們因他的貧窮,可以成為富足。10我在這事上把我的意見告訴你們,是與你們有益;因為你們下手辦這事,而且起此心意,已經有一年了,11如今就當辦成這事。既有願做的心,也當照你們所有的去辦成。12因為人若有願做的心,必蒙悅納,乃是照他所有的,並不是照他所無的。13我原不是要別人輕省,你們受累,14乃要均平,就是要你們的富餘,現在可以補他們的不足,使他們的富餘,將來也可以補你們的不足,這就均平了。15如經上所記:多收的也沒有餘;少收的也沒有缺。

引言

今天是「香港特別行政區成立紀念日」,有些教會根據香港基督教協進會的建議,把這個主日定為「香港主日」。期望這個主日的崇拜信息跟香港有直接關係。此外,在今日亦會有不同團體舉行「慶祝香港主權回歸祖國」的活動,而另一邊,也會有遊行示威,顯示在香港主權回歸中國後,政府的施政表現未符期望,同時也包括各項政治、經濟、民生問題的訴求。

有基督徒會參加慶回歸活動、有基督徒會去遊行示威,估計有更多基督徒什麼也不會參與。無論你的選擇如何,既然我們身處這個城市,我們需要對這個城市有些想像,因為在這裡發生的一切對我們有直接或間接的影響。

若然基督徒要對一個地方作出想像,那就當然要從聖經開始。在今個主日的經課之中,哥林多後書八章7-15節正好給我們為香港作想像帶來一點提示,而「返璞歸真」就是我在閱讀這段經文後所得的反思。為了讓大家對這段經文所講述的情況有更準確的了解,故此我們需要從第1節開始講。

馬其頓教會的榜樣

一般人會在什麼情況下,才願意跟別人分享自己所有?大概是在自己有剩餘、有能力的時候才會做吧!假若自己也處於短缺的情況,那又怎會有能力實踐分享呢?所謂「自顧不暇」,自己的困難也沒有能力解決,何來資源或能力助人解困呢?可是馬其頓眾教會卻有不一樣的示範。保羅希望哥林多教會可以向他們借鏡。

保羅從提多的口中知道哥林多教會是願意慷慨分享的教會,然而若跟馬其頓眾教會相比,保羅認為馬其頓眾教會更是值得效法,堪作哥林多教會學習的榜樣。

第1節中提到「馬其頓眾教會」,即是不指一間教會。當中包括那些教會呢?在新約時代,腓立比、帖撒羅尼迦和庇哩亞等地均在馬其頓省內,因此馬其頓眾教會也該包括這些教會在內。當時這些地方的教會正面對很大的困難(參腓1:29-30;帖前1:6;2:14;帖後1:4等)。他們身處外邦人的社群,故此當地不信主的外邦人排斥他們。同時間猶太人(因為拒絕承認基督是救主)亦攻擊他們。然而這些信徒卻是堅守信仰,並且滿有喜樂。

第2節形容他們的狀況:「在極窮之間」。他們可能因受逼迫以致生活艱苦。又或是因著羅馬政府苛徵重稅,以致整個地方根本不會富裕。進而教會的經濟就更是雪上加霜了。縱然如此,馬其頓眾教會並沒有只關注處理自己的難題。他們在缺乏中仍堅持慷慨分享。參腓4:10-18,他們多次支持保羅在佈道旅程中的需要。他們所作出的奉獻支持,在保羅眼中似乎已超出他們可負擔的。

馬其頓眾教會的慷慨分享,絕非易事,他們這樣作並非為顯出自己的實力,而是照著上帝給他們的信心而擺上。馬其頓教會所作的可說是超越常理。他們不是因自己有餘而幫助有需要的人,他們同樣在艱難和缺乏之中,但卻沒有忘記有些地方比他們更困難、更需要援手。

自己也在難關中,但仍然願意幫助人,結果會是怎樣呢?這使我想起在列王記上十七章8-16記載一個外邦寡婦怎樣幫助先知以利亞。當時是旱災,因為以利亞曾向亞哈王說,若他幾年不禱告,就不會降霜、不會降雨,結果真的如以利亞所言一樣。沒有水、沒有糧的日子當然十分困難,就在這個時候,耶和華上帝吩咐以利亞到外邦人的地方(就是西頓的撒勒法)。耶和華在那裡預備了一位寡婦幫助以利亞。因為她和兒子只有少許的麵粉和油,頂多可以做到充飢一餐的餅。至於下一餐如何,她們也不能確定,根本上無法接濟以利亞。可是那位寡婦只是憑藉愛心和信心,結果麵粉和油一直沒有缺乏,他們安渡難關。當然這是神蹟,否則我們也想不到有其他的可能。

香港的境

在我們今日的生活中,我們是否仍有這麼大的愛心和信心呢?我估在今時今日的香港,這是極不容易做的到的事情。因為香港人活在巨大的經濟壓力之下。有剛發表的研究指出,香港奪得「全球外派員工生活成本最高的城市」。去年的榜首是非洲國家安哥拉的首都羅安達。第二名是東京,新加坡、上海和北京則分別排第4、第7及第9。

在這樣的情況下,我們視其他人為競爭有限資源的對手。或者,我們會想盡辦法在對方身上獲取最多的利益。「賺到盡」就是我們這個城市的精神!「賺到盡」跟「慷慨分享」和「在缺乏中仍願意分享」絕對是兩碼子的事。香港的住屋問題正好反映了「賺到盡」的情況。

在葵涌有一幢逾40年樓齡的私人樓宇,一個近300呎的單位「一劏四」,每個劏房實用面積不足30呎,月租卻要2,000元,即平均呎租60元。

另有一些劏房設計成像「太空艙」(實質是一個床位)。例如有一個是位於德輔道西,鄰近港鐵西營盤站,業主以800多萬元購入約700呎、三房一廳的單位。如果整個單位出租,每月租金大概是40,000元。可是買家把它劏成總共有12個「太空艙」,艙內床褥約有2米乘1米,每月以約4,800元租出。換言之,若全部可以租出,業主每月可以有57,600元的租金收入。

越住越貴,亦越住越細是今日許多香港人的經驗。在擠迫的空間,工時又長的情況下,代價是什麼呢?當然是犧牲了健康、精神壓力大、人際關係亦出現問題。我估這些也是大家不會感到陌生的情況。大家為自己的生活已經是感到筋疲力竭,還有什麼餘力可以去支援別人呢?

保羅給哥林多教會的挑

哥林多教會因位處哥林多城,故此比起馬其頓省內各個城市,哥林多是相對富裕的。他們在優越的環境下發展,能夠不忘他人的需要,實在難得,因此保羅也對他們的分享行動予以肯定。只是他們有了計劃,還未完成,故此保羅提醒他們不要停留在只有感動的層面,而是認真把這一切化為實際行動。

保羅不但以馬其頓眾教會的榜樣鼓勵哥林多教會,他更以耶穌基督的生命來提醒哥林多教會要效法主。主耶穌放棄天上榮華,降生為人,且卑微至死(見腓2:6-8),成就救恩,為要使哥林多人和世上所有人因信稱義,承受天上的產業。因此凡屬主的人應受耶穌捨身大愛的感動,以祂的犧牲為榜樣,慷慨分享自己所有一切。這個提醒是十分重要,而且先後也不能倒轉。

我們能夠跟別人分享自己所有的,全因為上主已給我們很大的祝福,充滿恩典。既是如此,我們要懂得感恩。感恩的方法就是把自己得到的恩典,也成為別人的祝福,這是最好的感恩表現。

正如我們當中有不少是老師。我們從老師身上得到許多教導,學有所成。我們怎樣報答老師呢?我估並非要送什麼禮物給老師或請他一起進餐。當然這樣做,老師也會歡喜,但老師更大的快樂是來自,你能夠學以至用,貢獻社會,造福他人。這比起任何禮物更加珍貴。

保羅在13至15節用這樣的說話勉勵哥林多教會「13我原不是要別人輕省,你們受累,14乃要均平,就是要你們的富餘,現在可以補他們的不足,使他們的富餘,將來也可以補你們的不足,這就均平了。15如經上所記:多收的也沒有餘;少收的也沒有缺。」

「多收的也沒有餘;少收的也沒有缺」。是引自出埃及記16章18節;以色列人在曠野時,各按所需,蒙上帝供應嗎哪,沒有人可以得到更多,亦沒有人會缺乏。這是表明上帝的心意,讓信徒互相補足,富裕的賙濟貧窮的,而貧窮的亦不用擔憂生活。

這是極美麗的圖畫,可是因為人的貪婪和自私,要實現這樣的理想是極其困難的。教會應當在世界成帶來示範作用。

為這城的想像

既然「多收的也沒有餘;少收的也沒有缺」是重要的方向,那麼這也是我們為這城市所作想像的參考。是否以共產主義的制度套進香港就可以實現「多收的也沒有餘;少收的也沒有缺」呢?我估就是今日奉行共產主義的國家也知道不可能。

我想集中讓教會想想,我們可以怎樣在此時此地實現這句說話。當然由教會辦理的慈惠事業可以發揮到一定作用,例如扶貧工作,或處理跨代貧窮的問題。這些工作教會向來也做得不錯。然而我估還有其他的可能性。

現時居住的空間越來越有限,有不少小孩子在狹窄的環境成長,連做功課、溫習的空間也缺乏。教會有相對比較大的空間,而除了舉行聚會時需要較多空間外,其餘的時間,也是可以釋放一些空間給貧窮家庭的小孩子。

還有教會中有不少人可以擔任導師指導這些小孩子,因為他們的家長,可能也是工作時間非常長,在教育水平方面可能也有限,難以幫助小孩子在學習上的需要。教會的空間和人力正好可以幫助這些有需要的人。

此外,我在崇基學院神學院中認識一些兼讀的同學,他們各自有自己的專業和工作,更有些是提早退休的。他們有豐富的人生經驗、學識、經濟基礎和廣闊的人際網絡。他們有部份是在商界多年的。他們集合起來以「使命營商」為理念,開設社會企業,把賺得來的金錢,部份投放在慈善用途,而另外亦僱用弱勢群體(如新移民、少數族裔、精神病康復者、更生人士等)。這是非常有意思,也是在實踐聖經所說的「多收的也沒有餘;少收的也沒有缺」。

這正正是一個城市能夠「返璞歸真」的最佳演繹。求主恩助和加我們力量,使眾人同得恩惠與祝福。阿們。