葉菁華教授 – 「黑夜到底多長?」

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講題:「黑夜到底多長?」 “How long?”

講員:葉菁華教授

場合:香港中文大學崇基學院禮拜堂主日崇拜

日期:2022年11月27日

 

馬太福音 24:36-44

36「但那日子,那時辰,沒有人知道,連天上的使者也不知道,子也不知道,惟獨父知道。37挪亞的日子怎樣,人子降臨也要怎樣。38當洪水以前的日子,人照常吃喝嫁娶,直到挪亞進方舟的那日;39不知不覺洪水來了,把他們全都沖去。人子降臨也要這樣。40那時,兩個人在田裏,取去一個,撇下一個。41兩個女人推磨,取去一個,撇下一個。42所以,你們要警醒,因為不知道你們的主是哪一天來到。43家主若知道幾更天有賊來,就必警醒,不容人挖透房屋;這是你們所知道的。44所以,你們也要預備,因為你們想不到的時候,人子就來了。」

 

  1. 引言

    1. 人們對未來的不同態度

      1. 樂觀、「好友」、明天會更好

      2. 悲觀、「淡友」、明天會更差

    2. 香港基督教協進會(Hong Kong Christian Council)與香港中文大學崇基學院神學院(Divinity School of Chung Chi College, CUHK)合作進行一項主題是市民對基督教的觀感(public perception of Protestantism)的研究,委託中大香港亞太研究所(Hong Kong Institute of Asia-Pacific Studies)進行的一項全港調查(survey):

      1. 香港市民對前景

        1. 「幾樂觀」加「非常樂觀」:23%

        2. 一般:27%

        3. 「幾唔樂觀」加「非常唔樂觀」:50%

      2. 特別是:

        1. 學歷和收入較高的人士傾向於不樂觀

        2. 基督徒也傾向不樂觀

      3. 不知道世界其他地方居民對前景如何,但相信也難以樂觀

        1. 全球氣候暖化,加上就快三年的新冠疫情,再加上俄羅斯發動對烏克蘭的戰爭

        2. 導致糧食、能源價格飆升,因而通貨膨脹加劇;但不少地方經濟倒退,引發滯脹(stagflation)的危機

        3. 晶片供應短缺和大國博奕,更加深經濟危機

        4. 社會政治方面,有些地方政局混亂,人民惶恐不安;有些地方威權甚至極權統治,人民常受監控和壓制;有些地方的疫情和防疫政策,令人民飽受困苦。

        5. 或者,無論遠近,每天都有荒謬的事情,禮崩樂壞,扭曲人性,違反公義,持強凌弱,顛倒是非,指鹿為馬

 

  1. 馬太福音的處境

    1. 公元66年:猶太人與羅馬人戰爭

    2. 公元70年:

      1. 耶路撒冷圍城,數十萬人死亡

      2. 全城破壞,聖殿被毀,猶太人民族浩劫

    3. 馬太群體

      1. 跟從耶穌基督,跟從那被羅馬帝國用十字架酷刑對待的危險人物

      2. 基督徒中的猶太人與外邦人關係緊張,屢有衝突

    4. 不安的狀況

    5. 基督徒問:主何時再來

    6. 太24:3: 門徒問耶穌,「你來臨和世代的終結有甚麼預兆呢?」

    7. 24章整章回答這個問題

      1. 7民要攻打民,國要攻打國,多處必有饑荒、地震。8這都是災難的起頭。9那時,人要使你們陷在患難裏,也要殺害你們;你們又要為我的名被萬民憎恨。10那時,會有許多人跌倒,也會彼此陷害,彼此憎恨 …… 14這天國的福音要傳遍天下,對萬民作見證,然後終結才來到

      2. 到時終末時候會有大災難,有假先知

      3. 當你們看見這一切,就知道那時候近了

 

  • 馬太24:36-44

    1. 但那日子,那時辰,沒有人知道,連天上的使者也不知道,子也不知道,惟獨父知道。

    2. 「所以,你們要警醒,因為不知道你們的主是哪一天來到……你們也要預備,因為你們想不到的時候,人子就來了。」

    3. 主再來(Christ’s second coming)的不確定

      1. 無人知,不用預測世界末日

      2. 只有父知道:耶穌基督的人性

    4. 只知不確定,容易以為未有來那麼快來,以至你仍可生活如常,不受影響

    5. 馬太強調我們不能掉以輕心,不能滿不在乎,因為不確定,所以主隨時會來,而且時間可以好近,所以我們要警醒等候

    6. 人子降臨時就如挪亞時代的洪水,人們生活如常,但一向做的事情會突然中斷,災難會突然臨到

    7. 兩個人在田裏工作,兩個女人在推磨,取去一個,撇下一個

      1. 「被提」(rapture):

        1. 有些人很關心被提,神學上有爭論,是災前、災中、災後被提

        2. 太關注被提,基督徒容易流於自我中心,甚至流於個人化,只是關心如果今日主再來,我是否會被提,忘記經文關心的是世界和歷史

      2. 被提與撇下,是主再來的審判

      3. 審判世人的主正是為世人承受審判的主

      4. 經文沒有說被撇下的那些人犯了甚麼罪,所以我們不能說「唔關我事」

      5. 若看下一章(太25)的終極審判,似乎主耶穌所關心的,不是信主與不信主,而是有沒有服事主,透過對於弱勢人士的服事

    8. 賊的比喻

      1. 盜賊不會預先話你知幾時來

      2. 總要時常準備

 

  1. 結語

    1. 將臨期(Advent)

      1. 基督再來,帶來天國的最終臨在,爾國降臨,爾旨得成

    2. 講道題目:「黑夜到底多長?」(How Long?)

      1. 來自《教會根基歌》(The Church’s One Foundation)其中一節

      2. 信徒警醒心焦問,「黑夜到底多長?」yet saints their watch are keeping, their cry goes up, “How long?”

      3. 荒謬的事情,禮崩樂壞,扭曲人性,違反公義,顛倒是非等,要到何時?

      4. 詩歌說:「但是悲泣變歌聲,轉瞬便見晨光」and soon the night of weeping shall be the morn of song

      5. 但轉瞬(soon)似乎有排,我們未見晨光

    3. 主基督必要再來,必會審判,但不知何時,隨時會來

      1. 已知的未知 “known unknown”

    4. 在充滿危機和荒謬的世界中,馬太要我們持守信仰,警醒等候我們基督;要警醒、準備

      1. 警醒:心思意念超越現世,放在來臨中的上帝;我們的盼望

    5. 12黑夜已深,白晝將近。我們就當脫去暗昧的行為,帶上光明的兵器。13行事為人要端正,好像行在白晝。作鹽作光,對抗黑暗及敗壞的權勢

      1. 跟從主、服事主,包括弱勢人士

      2. 那些是弱勢人士?我們如何服事他們?

    6. 黑夜已深,白晝將近。

      1. 冬至(Winter Solstice)一陽生